– Informe:

Es preocupante la reducción de licencias, más aún en las categorías de menores, donde radica la promoción. Son 328 afiliados, de los que solamente hay 14 mujeres de 26 clubes en alta. Las escuelas, pilar básico del desarrollo, se encuentran en la mínima expresión, inexistentes en la gran mayoría de la Comunidad, cuyo mal entendemos que es debido a la falta de infraestructura humana y material de los clubes y Delegaciones Provinciales. La conclusión es que hacen falta personas comprometidas, con ideas nuevas y frescas que den otros aires a un deporte tan nuestro, tan completo, tan bello y de tantas y variadas especialidades. Estamos a  un año de las Elecciones federativas, que podría y debería ser el momento del cambio, donde el sentimiento de unidad prevalezca sobre otros aspectos personales, porque entendemos que el camino a seguir es estar todos bajo el paraguas de la Federación, haciéndola de este modo más grande e importante, participando en las Asambleas Generales, donde se toman las decisiones con la observancia de su Reglamentos y Estatutos, basados en la Ley del Deporte. Así seremos más y mejores.

 Sin embargo, en el orden deportivo de competición, siempre vamos por delante de nuestra realidad de base, debido al entusiasmo de unos pocos, con dos deportistas de Mano que han integrado la Selección Española en el Campeonato del Mundo, obteniendo dos medallas de oro en Mano Individual y Parejas. La Selección Andaluza ha participado en 6 competiciones nacionales, con brillantes resultados en los que destacan dos platas en categoría absoluta de Mano. Esta Federación ha organizado seis Campeonatos Andaluces de Clubes en distintas especialidades, dos Concentraciones de Promoción en Andalucía y cinco Actividades de carácter uniprovincial. Nuestros Clubes han participado en 5 Competiciones Nacionales, una de ellas, Internacional, con muy buenos resultados, al obtener dos oros y dos platas en Mano Absoluto. De este modo se cumplió el calendario aprobado por la Asamblea General de esta Federación.

 En el aspecto económico se han cumplido metas, por el valor incalculable de la entrega personal de unos y otros en su organización y participación, que ha permitido gestionar el presupuesto aprobado por importe de 60.592,00 €, consiguiendo al final del ejercicio que los ingresos ascendieran a 73.507,11 € y los gastos a 66.693,05 €, cuya diferencia de 6.814,06 € fueran destinados a paliar el déficit de 16.898,18 €, quedando pendiente de pago para el 2.011 el importe de 10.084,12 €, con la conciencia de alcanzar al término del ejercicio, enjugar totalmente la deuda; recordando, al efecto, que se ha producido el 16 de abril de este año la Reversión del Frontón Andarax de Almería al Ayuntamiento de la Ciudad. Esta gestión del frontón nos aportó beneficios durante muchos años, pero que en los dos años últimos ocasionó pérdidas que, en gran parte, constituyen la deuda actual, por diversas circunstancias declaradas en su día a la Asamblea General.

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– Gestión Deportiva:

Campeonato del Mundo de Pelota Vasca en Francia.

ESPAÑA: CAMPEÓN. La Clasificación del Cuadro de Honor, quedó establecida: 1º España, 4 oros, 6 platas y 3 bronces: 2º México, 4 oros, 3 platas y 1 bronce; 3º Francia, 3 oros, 5 platas y 4 bronces; 4º Argentina, 3 oros y 2 bronces; 5º Cuba, 3 bronces; 6º Uruguay, 1 bronce.

España sigue destacada a la cabeza de número de títulos mundiales.

Participaron un total de 18 países con más de 600 deportistas del 28 de setiembre al 10 de octubre, que intervinieron en 14 especialidades, de las que España conquistó metal en 13 de ellas.

Especialidades: Frontón de 36 metros: Mano Individual, Mano Parejas, Paleta cuero y Pala Corta). Frontón de 30 metros: Frontenis Olímpico Masculino, Frontenis Olímpico Femenino, Paleta Goma. Frontón de 54 metros: Cesta Punta. Trinquete: Paleta cuero, Share, Paleta Goma masculina, Paleta Goma Femenina, Mano Individual, Mano Parejas.

España se colgó metal en todas las especialidades, excepto en Paleta goma masculino.

Los cuatro oros de España: Mano Individual, Mano Parejas, Paleta cuero (Frontón de 36 metros) y Paleta Goma Femenina (en Trinquete).

Dos jugadores que militan en el Club de Pelota Almería, formaron parte de la Selección Española, en la modalidad de Mano, alzándose con el ORO en Mano Individual (Onsalo) y en Mano Parejas (Miguel Irigoyen).

 

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Miguel Irigoyen.

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Unai Onsalo.

ANDALUCÍA, Subcampeona de España de Federaciones de Mano Individual y Parejas Absoluto.

Participantes: Navarra, La Rioja, Castilla y León y Andalucía. Un grupo único por liga en cada especialidad,  a doble vuelta,  y Final entre el 1º y 2º clasificado en el conjunto de las clasificaciones de Individual y Parejas.

FINAL: Navarra vence a Andalucía, en el frontón Adarraga de Logroño.

Final Mano Individual: Andalucía (Unai Onsalo): 13 Navarra (Aramendia): 18

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Unai Onsalo.

Final Mano Parejas: Andalucía(IparraguirreIrigoyen): 15 Navarra (Yoldi-Zabaleta): 22

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Miguel Irigoyen, izquierda, e Iñaki Iparraguirre.

Los jugadores de Andalucía del Club de Pelota Almería.

 

– Campeonato de España de Federaciones Herramienta Paleta y Pala Corta Absoluto.

Siete Federaciones: Andalucía, Cataluña, Castilla y León, Navarra, Aragón, Galicia y La Rioja.

Dos grupos, liga a doble vuelta, y Finales con los 1º de cada grupo y especialidad.

Andalucía con jugadores de los clubes del C.P. Almería(Nicolás CruzAntonio AlmodovarYon MarcaidaAlberto Gómez) y del C.P. Benahadux (Domingo ReinaVíctor GómezFco. RosJuan Fco. Rdguez.David Yebra) (eliminada en la liga)

Final: Navarra se adjudica el título, por mejor diferencia de tanteadores, que Cataluña (empataron a una victoria).

 

ANDALUCÍA, Subcampeona de la Copa del Rey de Mano Individual y Parejas.

Participan: Navarra, Andalucía, Castilla y León y La Rioja.

Andalucía venció en semifinales a Castilla y León en Mano Individual y en Parejas. Perdió en las Final de Mano Individual ante Navarra y en Parejas ante La Rioja.

Final Mano Individual: Andalucía (Unai Onsalo): 14 Navarra (Armendariz): 18

Final Mano Parejas: Andalucía (IrigoyenIparraguirre): 18 La Rioja (Rico-Untoria): 22

Sede: Frontón de Arévalo (Ávila)

En el global de las 4 especialidades: Mano Individual, Mano Parejas, Paleta y Pala Corta, venció Navarra.

 

– Campeonato de España Federaciones Sub-22 de Paleta Cuero y Pala Corta. ANDALUCÍA, Subcampeona en Paleta Cuero.

Sede: Navarra.

Paleta Cuero:

Participantes: Navarra, Andalucía, Castilla y León, Cataluña, La Rioja y Aragón.

Dos grupos por el sistema de liga, jugando los dos primeros de  cada uno de ellos las Semifinales y los vencedores la Final.

Andalucía, 2ª de su grupo, se clasificó para la Semifinal, venciendo a Cataluña  y cayendo en la Final ante Navarra.

Final Paleta Cuero: ANDALUCÍA (Félix GarcíaEzequiel Benitez) 15 Navarra (Beunza-Ramos) 35

Jugadores seleccionados por Andalucía: Felix Garcia Vicente, Ezequiel Benetiz, Alejandro Vicente, Alberto Martinez, J. Jesús Vizcaino)

Pala Corta:

Participantes: Navarra, Cataluña, Castilla y León y Andalucía.

Un grupo por liga, y Final entre 1º y 2º, venciendo Navarra a Cataluña.

Los jugadores de Paleta y Pala Corta de Andalucía pertenecen a los clubes de Almería, Benahadux (Almería) y Mediterráneo (Málaga).

 

– Campeonato de España Juvenil de Federaciones Paleta Cuero y Pala Corta. Andalucía queda en 3º lugar.

Paleta Cuero:

Participantes: Navarra, Aragón, Castilla La Mancha, Castilla y León, Andalucía y La Rioja.

Dos grupos en sistema de liga,clasificándose los dos primeros para la Fase Final.

Andalucía alcanzó la Semifinal que perdió ante Navarra, quien se adjudicó el título de Campeón.

Pala Corta:

Participantes: Navarra con dos equipos y Andalucía.

Navarra se llevó el título.

Los jugadores andaluces del Club Pelota Benahadux (Antonio Capel SaezAlberto MartinezJ. Jesús Vizcaino) y del  C.P. Almería (Félix Garcia)

 

– Campeonato de España de Federaciones Edad Escolar.

Categorías y especialidades: Infantil (Mano Parejas, Frontenis Preolímpico y Paleta Goma). Cadete (Mano Parejas, Paleta cuero, Frontenis Olímpico Masculino y Frontenis Olímpico Femenino).

Sedes: Iscar (Valladolid) y Vallelado (Segovia).

Actuaciones Andaluzas: En Frontenis Preolímpico Infantil, un partido ganado y otro perdido, 5º de España de 9 participantes.

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Equipo de frontenis olímpico cadete y frontenis preolímpico infantil.

En Frontenis Olímpico Masculino, un partido ganado y dos perdidos, 5º de España de 7 participantes.

En Paleta Goma Infantil, se perdieron los 3 partidos, de 7 participantes.

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Equipo de Andalucía de Paleta Goma Infantil.

Los jugadores andaluces proceden de los clubes de Benahadux y Ohanes (Almería) y Torredelcampo (Jaén).

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Selección Andaluza desplazada a Iscar.

En el Historíco del medallero ocupamos el 8º lugar de 11 Federaciones, con una medalla de oro y una de plata.

 

– El  CLUB DE PELOTA ALMERÍA, Campeón de Mano Parejas y Subcampeón de Mano Individual en la Liga Nacional de Clubes en la División de Honor.

Participantes: 12 clubes, en dos grupos, sistema de liga, y fase Final eliminatoria.

Almería lideró los dos grupos, individual y parejas, y la modalidad (el conjunto de las dos especialidades).

Final: Almería perdió ante el Ezcaray de la Rioja en Mano Individual y de Mano Parejas con el Huarte de Pamplona.

Final Mano Individual: C.P. Almería (Onsalo):5 C.P. Ezcaray (Merino) 18

Final Mano Parejas: C.P. Almería (IrigoyenIparraguirre) 22 C.P. Huarte (Yoldi-Tabar): 10

 

El CLUB PELOTA ALMERÍA, Campeón Mano Parejas y Subcampeón  en Mano Individual de la Copa de Europa de Clubes:

En Semifinales de Mano Individual el C.P. Almería vence al Noizbat Hasparren (Francia) y pierde la final con el Ezcaray (La Rioja).

Final Mano Individual: C.P,Almería (Unai Onsalo): 17  C.P. Ezcaray (Esteban): 22

25-7-10 537 25-7-10 531 25-7-10 536
25-7-10 491 25-7-10 489 25-7-10 523

En Semifinales de Mano Parejas el C.P. Almería vence a Lucaz-Gazte (Francia) y en la final a Huarte (Navarra).

Final Mano Parejas: C.P, Almería (IrigoyenIparraguirre): 22 C.P. Huarte (Garralda-Tabar): 21

25-7-10 552 25-7-10 545 25-7-10 542
25-7-10 550 25-7-10 534 25-7-10 547
25-7-10 524 25-7-10 503 25-7-10 525

Sede: Vallelado (Segovia)

 

– Campeonato de España de Clubes Herramienta (Paleta Cuero y Pala Corta 1ª División.

El Club Pelota Benahadux, mantuvo la categoría.

Participantes: 12 clubes divididos en dos grupos, por sistema de liga a doble vuelta, y fase final con los dos primeros de cada grupo.

El C.P. Benahadux (Almería)(Domingo Reina, David Yebra, Antonio Almodovar, Victor Gómez, Fco. Ros, Juan Fco. Rodguez., Alberto Martinez), ocupó finalmente la mitad de la tabla en la general (6º)

Campeón: Club San Cosme y San Damián (La Rioja)

 

– El CLUB PELOTA ALMERÍA, Campeón de España Clubes 2ª Categoría de Herramienta (Paleta Cuero y Pala Corta ( Asciende a 1ª División).

Participan: 8 clubes en dos grupos por liga a doble vuelta, con fase final disputada en Barcelona, Vall´Hebrón, con los dos primeros de cada grupo.

El C.P. Almería lideró la liga y se impuso brillantemente en Semifinales al Bac Roda y en la Final al riojano Jaime Oñate.

Final Paleta Cuero: C.P, Almería (Nicolás CruzAlberto Gómez): 35 Jaime Oñate: (Calvo-Perez): 20

Finales Cto.Esp.Her.2010 137 Finales Cto.Esp.Her.2010 144 Finales Cto.Esp.Her.2010 131-
Finales Cto.Esp.Her.2010 065 Finales Cto.Esp.Her.2010 084 Finales Cto.Esp.Her.2010 071

Final Pala Corta: C.P. Almería (Yon MarcaidaPedro de Diego): 40 Jaime Oñate (Garcia-Sanz)_ 31

Finales Cto.Esp.Her.2010 140- Finales Cto.Esp.Her.2010 126- Finales Cto.Esp.Her.2010 129-
Finales Cto.Esp.Her.2010 021 Finales Cto.Esp.Her.2010- 058 Finales Cto.Esp.Her.2010 011- (2)-

Por Almería se alinearon: Nicolás Cruz, Marcaida, De Diego, Alejandro Vicente, Félix García, Manuel Alejandro Fernández, Gómez Nacarino).

 

 – Campeonato de España Frontenis Preolímpico:

Por Andalucía intervino el Club Frontenis Montefrío (Granada), que ha disputado la Fase Previa, perdiendo sus partidos, no pudiendo, por ello, acceder a la Fase siguiente.

Los jugadores del C.F. Montefrio: Francisco López Lara, Jorge Adamuz y Miguel Agustín Medina.

 

– Jornada Promoción de Cesta Punta en Benahadux (Almería).

Sede: Frontón Municipal “Antonio Ros Segura” de Benahadux.

Participaron cuatro jugadores de categoría mundial: Kompa I, Kompa II, Ochoa y Endika.

Organizado por la Federación Andaluza de Frontón con la Colaboración del Ayuntamiento de la localidad.

Frontón lleno de aficionados que disfrutaron de las excelencias de la Cesta Punta.

A continuación y cerrando la jornada, se celebró la jornada de liga nacional de Clubes de Herramienta, 1ª categoría, entre el Club de Benahadux y la Universidad Pública de Navarra.

 

– Campeonato de Andalucía de Clubes de Mano Individual Absoluto.

Intervienen seis clubes de la provincia de Almería, por sistema de liga y Fase Final en la que vence el Club de Pelota Gádor (Juan Miguel Martínez Viciana), al C.P Almería (Juan Manuel Herrera) por 18-12

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El Club de Alhama (3), Gádor (2) y Almería.

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Sedes: Frontones de Almería, Benahadux, Gádor y Alhama.

Organiza la Federación Andaluza y preside la entrega de trofeos el Presidente de la Federación y Concejal Deportes gadorense.

 

– Campeonato de Andalucía de Clubes de Mano Parejas Absoluto.

Intervienen cuatro equipos de Almería (2), Alhama y Gádor, todos ellos de la provincia de Almería.

Sistema de liga y fase final que se adjudica el Club de Pelota Almería (Alejandro Ibarra Vélez y Manuel Stringher Artés)22 frente al C.P.Gádor (Juan M. Mtnez.Joan Herrera) 2.

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Sedes: Frontones: “Andarax” de Almería, “Antonio Ros Segura” de Benahadux, “José Antonio Cruz Almansa” de Gádor y “La Bienhechora” de Alhama.

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Organiza la Federación Andaluza y entrega los trofeos el Presidente de la misma.

 

– Campeonato de Andalucía de Clubes Pala Corta Absolut0.

Campeón:  Club de Pelota Benahadux (Almería) (Juan Fco. Rodríguez Jiménez y Fco. José Ros Ortega).

Subcampeón C.P. Almería (Iban Mtnez, Felix García y Manuel Alejandro Fdez., Nicolás Cruz, Alejandro Vicente)

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Fco. J. Ros Ortega y Juan Fco Rdguez, en el centro, campeones de Andalucía.

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Pareja Subcampeona, C.P, Benahadux

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3º Clasificado, C.P. Almería

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Campeón C.P, Benahadux (Almería).

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Foto de familia.

Finalistas: C.P. Benahadux A-C.P. Benahadux B(Domingo ReinaDavid YebraAntonio Salas)

Participan 6 equipos en representación de los clubes: Alcazaba, Almería, Benahadux (2) y Hogeita Bat (2). Provincia de Almería: 4 equipos. Provincia de Málaga: 2 equipos)

Sistema de liga y fase final eliminatoria.

Sedes: Frontones de Almería, Benahadux y Alhama.

Organiza: Federación Andaluza. Presidió la entrega de trofeos, el titular de la Federación y sus directivos.

 

– Campeonato de Andalucía Clubes de Paleta Cuero Absoluto.

Vencedor: Club de Pelota Benahadux (Almería) /David Yebra Andújar y Domingo Reina Díaz y Antonio I. Rivera/

Subcampeón: C.P. Almería (Nicolás CruzManuel Alej. Fdez., Antonio Almodovar)

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Participan: 7 equipos (Almería, Alcazaba -2-, Benahadux -2-, Hogeita Bat -2-) /Provincia de Almería: 5 equipos. Provincia de Málaga: 2 equipos/.

Sedes: Marbella, Benahadux y Almería.

Organiza la Federación. Entrega de trofeos en el Frontón de Benahadux con el titular de la Federación y Concejalía de Deportes de la localidad.

 

– Campeonato de Andalucía Clubes de Frontenis Olímpico.

Vencedor: Club Frontenis Montefrío B (Granada) (Francisco López Lara y Miguel Medina Puertas). que venció al C.F. Montefrio A (Jorge AdamuzFco. J. Mercado) por 30-25

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Club Campeón: C.F. Montefrio

Club Subcampeón: A.D.F. Ciudad del Sol (Ecija-Sevilla)

Participantes: Diez equipos participantes pertenecientes a las provincias de Almería (3), Granada (2), Huelva (1), Jaén (1), Málaga (2) y Sevilla (1).

Dos grupos de 5 equipos, por sistema de liga, y Fase Final en el Frontón de Écija (Sevilla).

Sedes: Almería, Torredelcampo y Écija.

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Organiza: Federación Andaluza. La entrega de trofeos presidida por el titular de la Federación y la Concejalía de Deportes del Ayuntamiento de Écija.

 

– Campeonato de Andalucía de Clubes de Frontenis Preolímpico.

ABSOLUTO. Vencedor: Club Frontenis Montefrío A (Granada) /Francisco José Mercado Ortíz y Jorge Adamuz Moreno/que venció a C.F. Montefrio B (Miguel Agustin MedinaFco. López Lara) por 30-18

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Participan: 18 equipos, por sistema de liga, en cuatro grupos, y fase final en Frontón de Abrucena (Almería). Aportación de equipos por provincias: Almería, 6; Granada, 2; Huelva, 2; Jaén, 2; Málaga, 2; y Sevilla, 4.

Entrega de Trofeos que fue presidida por el Alcalde de la localidad de Abrucena y el titular de la Federación.

Organiza la Federación  Andaluza y colabora el Ayuntamiento y Club.

 

– Concentración Andaluza en Coín (Málaga):

Paleta Goma y Mano. Jugadores de la provincia de Almería y Málaga.

 

– Concentración Andaluza en Torredelcampo (Jaén):

Infantil y Cadete: Frontenis Olímpico y Preolímpico.

Jugadores de la provincia de Almería y de Torredelcampo (Jaén).

 

Delegación Provincial de Almería:

– Programa de Iniciación al Rendimiento Deportivo: Menores.

48 Deportistas de 5 localidades, correspondiente a las categorías de Benjamines, Alevines, Infantiles, Cadetes y Juveniles. Especialidades: Paleta goma, Paleta cuero, Mano y Frontenis Olímpico y Preolímpico.

Aportación de deportistas de las Escuelas Municipales: Benahadux, 18, Gádor, 17, Alhama, 9, Indalo/Al, 3, Ohanes, 1.

Cuadro de Honor: 1º Gádor, 2º Indalo/Al, 3º Alhama, 4º, Ohanes y 5º Benahadux.

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Frontones: Almería, Benahadux, Alhama y Gádor.

Las Finales se celebraron en Gádor con la entrega de premios, que realizó el Presidente de la Federación Andaluza y el Concejal de Deportes de la localidad con los Técnicos de Diputación.

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Organiza Delegación Almeriense de Frontón y Promueve La Diputación Provincial.

 

– Juegos Deportivos Municipales de Almería:

Categorías: Benjamín, Alevín y Absoluto.

Especialidades: Mano Parejas, Frontenis PreolímpicoPaleta Goma, Paleta cuero y Pala Corta.

10 competiciones con deportistas de Almería/Indalo, Benahadux, Gádor y Alhama.

Como “Mejor Deportista Promesa” se propone al gadorense: Juan Francisco Ortega Gómez, de categoría Benjamín, practica con buen estilo e igual destreza todas las modalidades del Frontón.

 

– Trofeo Fiestas de Almería:

Mano Parejas y Paleta cuero absoluto Provincial y Nacional.

Frontón Andarax de Almería.

1ª categoría Nacional de Paleta cuero:

Club Pelota Almería (Félix García y Nicolás Cruz) contra Club Pelota Benahadux (Almodóvar y Zamora), vencen los almerienses por 35-30.

Partido estelar de Mano Parejas:

Combinado Almería/Alhama (A.Ibarra y A.Picón), 16.

Combinado Almería-Guipúzcoa (Ibán y Ceceaga),  22.

Entrega de trofeos que realizó el titular de la Federación y el Presidente del Club de Gádor.

Organiza: Federación Andaluza y patrocina el Patronato Municipal de Deportes de Almería.

 

– Trofeo Fiestas Gádor:

Organizado por la Federación por medio de la Delegación Almeriense y patrocinado por el Ayuntamiento de Gádor y el Club.

Competición de Promoción de Mano Parejas que se adjudicó la pareja: Juan Fco. Ortega Gómez y Salvador Amador Sánchez.

Competición de mayores en Mano, que se adjudica Alex Ibarra Vélez.

Entregó los trofeos el Presidente de la Federación.

 

– Trofeo Fiestas de Viator:

Paleta Goma con Alevines de la localidad. Frontenis Preolímpico absoluto con jugadores locales. Finalmente Mano Parejas mayores de Gádor/Benahadux y Alhama.

Entrega los trofeos el Presidente de la Federación con el Concejal de la localidad.

Organiza la Delegación Almeriense de la Federación Andaluza y colabora el Ayuntamiento de la localidad.

 

– Descubrimiento de la Placa que da nombre a la calle dedicada al pelotari  “MIGUEL SORIANO MARTÍNEZ”, en Benahadux.

Preside el acto el Alcalde de Benahadux, con su equipo de gobierno, Delegado de Hacienda, Presidente de la Federación Andaluza de Frontón, Jefe Servicio de Deportes de la Junta de Andalucía en Almería.

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El homenajeado descubre la placa, acompañado de numerosos aficionados del municipio y desde fuera. Hubo palabras del Alcalde y del Presidente de la Federación justificando el acto.

placa en su pueblo a Miguel Soriano - copia (2)

 

– Anuario de la Federación:

Licencias hombres:  314    Licencias Mujeres:          14       Total:328.

-Almería, 162; Granada, 7; Huelva, 9; Jaén, 33; Málaga, 52; Sevilla, 65.

-En Licencias: ocupamos el 7º lugar nacional.

Licencias: Senior, 212; Juvenil, 23; Cadete, 27; Infantil, 28; Alevín, 18; Benjamín, 20.

Nºde Clubes: 26 (Almería, 12, Granada, 1, Huelva, 1, Jaén, 2, Málaga, 6, Sevilla, 4.

Jueces –árbitros: 18 (Almería: 10 territoriales y 4 nacionales, Jaén, 1; Málaga, 3. (Nacionales solamente Almería).

-Técnicos Territoriales: 7 (Almería, 7, Jaén, 5, Málaga, 1.)                      

 

   – Revista  “Foco Sur” Año V Nº 50 ABRIL

-Apología Radical de las Cosas Viejas- Museos de Terque

                              El juego de Pelota en el Andarax

–         Sus Orígenes: El juego de Pelota a mano se convirtió en el siglo XIX y primera mitad del XX en el entretenimiento y deporte más popular entre niños y adultos de muchos pueblos del Andarax, de la capital y  provincia. En cualquier pared sin ventanas, los niños jugaban a la pelota. En muchos frontones como los de Alhama o Benahadux se formaban auténticas colas para jugar. Primero los niños hasta que llegaban los hombres. Miguel Soriano cuenta como en Benahadux, “Cuando llegaban los mineros, decían –todos los niños fuera-. Había auténtica pasión  y jugaba casi todo el pueblo, alguna vez hasta jugando con carburos,  como recuerda a Paco “el Barreto”, se viera más o menos.”

 

–         Donato Gómez sitúa la llegada del juego de pelota a nuestra provincia  en el siglo XVI, y lo atribuye a los repobladores cristianos. La referencia histórica más antigua que hemos encontrado de este juego en la provincia se remonta a 1.830 y nos lleva a Terque (Almería). En un bando de su ayuntamiento se recordaba que no se podía jugar en las horas en que se realizaran funciones religiosas en su iglesia “Toda la persona que se pille jugando a la pelota  mientras estén celebrando misa u otra función en la Iglesia será castigado con 2 ducados de multa.”

 

–         Los Frontones o Juegos de Pelota: En muchos pueblos como Terque, Alhabia, Huécija o Padules se aprovechaban las paredes altas de las iglesias o sus torres para este juego. En Instinción, el lugar elegido era la pared del Ayuntamiento Viejo y la gente se subía a verlo a los terraos de las casas. En Ohanes, la pared de un antiguo colegio. En otros pueblos, existieron espacios levantados para este juego, como Alhama, donde desde 1880 funcionaba el mejor frontón de la comarca conocido por “La Bienhechora”. Otros antiguos fueron el de Benahadux, construido por los trabajadores de las Minas de Azufre a principios del XX o el de Gádor, el frontón de la plaza de la Ermita, ambos hoy desaparecidos. Posteriormente se construirían frontones en varios pueblos.

 

–         Los pelotaris del Andarax, también jugaban en los frontones de Almería y en otros pueblos de la provincia. En febrero de 1894, en el frontón Jai Alai, se concertó un partido entre jugadores de Felix y Alhabia. En los años 20, en el Frontón Vizcaíno de la capital encontramos a los pelotaris de Alhama, los hermanos Miguel y Paco Rodríguez, apodados “Confiteros” este último calificado como el mejor de la provincia. Cuentan de él que era capaz de ganar el solo a dos o tres jugadores al mismo tiempo. Llegó a jugar hasta los sesenta años.

 

–         Los juegos de pelota tenían una pared frontal, donde se marcaba una línea pintada a un metro  del suelo que delimitaba los tantos válidos, y a la izquierda una pared lateral que participaba del juego ya que la pelota podía golpear en ella antes o después de dar en la frontal, con lo que hacía más difícil la devolución del equipo contrario. El piso solía ser de tierra o de cemento basto. El frontón antiguo de Alhama tenía dos paredes laterales y las gradas en el fondo. Los cambios en las normas de juego obligaron a dejar solo la lateral de la izquierda, colocándose las gradas a la derecha.

 

–         El partido: Era un duro deporte que se jugaba con la mano desnuda y abierta. Al principio sin protección con ningún tipo de vendaje. Al acabar el partido las manos se hinchaban y costaba doblar los dedos. Miguel Pérez “El Paulica” de Alhama cuenta como dolían los “clavos”, hematomas que se solían formar en la palma y dorso de la mano. Y como se preparó ante un partido que jugó en Almería “pasé  la noche con la mano metida en mi orín en un orinal para que se endureciera”. Luego empezaron a protegérsela con un esparadrapo, donde les dolía se ponían un pequeño taco, incluso una colilla. Algunos tenían que dejar de jugar alguna temporada.

 

–         Se solía jugar con la ropa de diario, y la mayoría descalzos para que no se rompieran las alpargatas. Miguel Soriano de Benahadux, cuenta como a veces se iban “con media uña de menos”. En partidos importantes se vestían con pantalón y camisa blanca y con fajines rojos y azules que distinguían a los jugadores de los equipos.

 

–         Se realizaban partidos individuales, por parejas o de “tres pa tres”. En estos últimos casos se distinguían los delanteros y los zagueros que ocupaban la parte de atrás.

 

–         Los partidos fueron variando en su duración, a finales del XIX, llegaban hasta 75 tantos. Miguel “el Paulica” cuenta como en su época se jugaba a 40 ó 50 tantos. Actualmente se juega a 22 tantos. “Algunos partidos duraban 2 ó 3 horas, ¡como íbamos a divertirnos! Decían ¡subirles diez más!. No se descansaba, ni siquiera se bebía agua, ¡saca pronto para que no descansen los otros! 

 

–         El juego en Almería, tenía una diferencia que consistía en el saque. Sacaba el tanto el que perdía el anterior. Paco Utrera “el Herrador” de Alhama cuenta “como la pelota al sacar tenía que botar bien, sanamente, en el centro, si no, se sacaba otra vez”. Miguel Soriano, habla del cambio de la norma del saque, “ya sacaba el que ganaba el tanto y muchos ya no dieron la talla y se retiraron, los que tenían un saque bueno se llevaban el partido.”

 

–         Las apuestas: En los partidos, no solo estaba en juego el prestigio de los pelotaris, sino también el orgullo de los diferentes pueblos. También se cruzaban grandes y pequeñas apuestas, entre los jugadores o entre el público. En 1894 en el Jai Alai (frontón en Almería) se apostaron 1000 pesetas entre los equipos de Alhabia y Felix.

 

–         Francisco Sánchez, de Benahadux, recuerda de niño, ver a los viejos sentados muchas tardes, especialmente en verano, viendo partidos y jugándose la “convidá” que consistía en una botella de vino y gaseosa que se bebían con un canuto de caña.

 

–         En Alhama, se solía pagar la convidá con un ponche en “el Molinero”, el bar cercano al frontón.  A veces era “cinco duros contra cinco duros”. Otras, la apuesta era entre los propios jugadores pagando el alquiler de las pelotas del partido “veinticinco tantos un real”.

 

–         Miguel Soriano, de Benahadux, habla de como su hermano en 1956 ganó una apuesta de 3000 pesetas en Gádor con las que se compró una alcoba.

 

–         La pelota: Las pelotas con las que se jugaban eran completamente artesanales. Su tamaño era aproximadamente algo más pequeño que las de tenis actual. Muchas veces las hacían los propios jugadores como Serafin Romero en Alhabia, o como la de la fotografía realizada por Alfredo Marín Cobo de Padules. En Alhama, “Frasco el de la Ferrela”, encargado de abrir las puertas del frontón, las fabricaba, alquilándolas a niños y jugadores y ganándose un dinerillo.

 

–         Las pelotas las hacían colocando un su interior una pequeña piedra, un trozo de madera de naranjo, un trozo de corcho o una bola cristalina. Luego se liaba con tiras de goma, que se solían sacar  de las cámaras de las bicicletas o de unos guantes de fregar-para que botara más- El siguiente paso, era cubrirlas de lana o hilo y por último se envolvía con una cubierta de cuero cosida, podía valer el de unos zapatos viejos o como comentaba Paco Utrera de Alhama la mejor era la de piel de perro. Alfredo Martín de Padules, conserva la plantilla que utilizaba su padre para sacar las dos piezas de cuero que formaban la pelota. Recuerda como después de cosidas les daba cera para que no resaltasen las costuras.

 

–         Pelotaris del Andarax: Entre los pelotaris del Andarax, destacaron especialmente los de Alhama de Almería, Benahadux, Alhabia y Gádor.

 

–         En Alhama de Almería citar a Miguel y Paco Rodríguez “Confiteros”, Luís Carmona “El Pagui”, a pepe y Manuel Muñoz “Panaderos”, Cecilio García “el Rubico”, Pepito Nieto, Diego Navarro “el Pescaero”, Paco Utrera “el Herrador”, Manuel Rodríguez “El de la Huerta”, Manuel y Paco López “Mogino”, Víctor Martínez “el Joya”, Miguel Pérez Martínez “El Paulica” o Juanico “Cuarta y Media”. Los apodos eran frecuentes entre los jugadores.

 

–         En Alhabia destacaron a finales del XIX, , Raimundo Muñoz y uno apodado el “Taranto”. En la década de los 30, Domingo Ortega y Luís Castellón. En la de los 40, los mejores jugadores fueron Serafín Romero, Manolo Jurado y Luís Núñez que llegaron a ser campeones regionales del Sector Sur de España en 1946 y Subcampeones de España de Hogares del Productor de Educación y Descanso en 1949, celebrado en San Sebastián o José Márquez campeón provincial en 1946.

 

–         En Benahadux destacó especialmente Miguel Soriano Martínez-que se recuerda como un jugador excepcional que le daba de “machete” hasta incluso romper las pelotas. El ayuntamiento le dedicó una calle, hace unos meses-. También a Gaspar Mañas, José Soriano, Joaquinillo, Jerónimo “El Lanero”.

 

–         En Gádor, Juan Bonachera, Juanito Sesé o “el Listo” y en Viator “el Capetillo”.

 

–         En Illar a Blas Fernández.

 

–         En Instinción a Juan Pedro, “Pies de liebre”, José y Eulogio Iborra Lázaro, Felipe Salvador Blanes, Ángel Pardo Berenguel, José Orta Ros, Gaspar Quesada y José Gutiérrez Delgado.

 

–         En Padules a Alfredo Martín Cobo, José Quitantes Martín y José Castro Abad  “El Molinero.”

 

–         En Ohanes a Rafael Ferre, Diego Fuentes Barranco, Miguel Izquierdo, Eleuterio Álvarez o Félix el de Bartola.

 

–         Los programas de fiestas de Almería y de la provincia solían incorporar encuentros entre equipos de las localidades  y de otros puntos de la provincia. El juego de pelota ocupaba un lugar destacado en ellos. En las Fiestas del Voto de Alhabia de 1946, se enfrentaron los equipos de Educación y Descanso de Alhabia y Tíjola. En Alhama en las fiestas de San Nicolás de 1947 se enfrentaron los equipos campeones de los sectores de Somontín y Alhama, en la final del campeonato provincial. Cristóbal Rodríguez cuenta como él con la banda de Alhama tocaba en los partidos en las Fiestas de San Nicolás.

 

–         Miguel el Paulica habla de la gran afición que había en Alhama, y como cuando había un entierro, y había mucha gente en el pueblo no faltaba a continuación un partido de  pelota.

 

–         El juego de pelota como otros juegos y costumbres fue borrado en muchos de nuestros pueblos por los nuevos deportes y distracciones. Aquel juego infantil fue sustituído por otros y los viejos frontones solo mantuvieron su afición y esplendor en contados pueblos.

 

–         VIAJE AL TIEMPO DETENIDO: El tiempo detenido nos lleva a Alhabia, a un 23 de septiembre de 1945. Era un día especial para el pueblo, pues recibía la visita del presidente de la Diputación Provincial, su paisano Juan Amate Castellón. El Ayuntamiento lo había nombrado hijo predilecto. Aquella mañana se celebró una misa y por la tarde se descubrió la placa que daba su nombre a una de las plazas del pueblo. Según contaba el periódico el Yugo, el broche a la jornada lo puso”… un partido de pelota nacional entre los equipos de Educación y Descanso y del Frente de Juventudes de este pueblo, venciendo los primeros por la diferencia de cinco tantos, demostrativo del entusiasmo y coraje que pusieron en la lucha y de las brillantes jugadas que se desarrollaron. El señor Amate Castellón hizo entrega de una magnífica copa al capitán del equipo vencedor. Terminó el acto con la interpretación del Himno Nacional por la banda municipal.” En la imagen, podemos ver a los dos equipos de izquierda a derecha: por el Frente de Juventudes a José Márquez, Pepe Jurado y Paco Núñez. Por Educación y Descanso a Serafín Romero, Juan Jurado y Juan Muñoz, a la postre los vencedores. Con sus respectivos uniformes camiseta, pantalón, fajín-rojo o azul- y zapatillas. Aparecen con el brazo en alto como correspondía a aquellos tiempos. La imagen está tomada delante del frontón, que no era otro que uno de los muros laterales de la iglesia, lugar habitual donde se practicaba este juego. El público se deja ver, junto a un perro despistado que no sabría del solemne momento que allí se inmortalizaba. La imagen la guarda Pepa Romero en un positivo en papel fotográfico de 7 x 11,5 cm. El reverso tiene el sello del laboratorio fotográfico Apoita de Almería.

–         Se ilustra con imágenes: Cartel anunciador del Campeonato Nacional de Pelota a Mano. San Sebastián 1949, donde quedó subcampeon el equipo de Alhabia.

–         Frontón bajo la torre de la iglesia de Terque en 1920, y Frontón de la Plaza de la Ermita en Gádor.Frontón de Alhama de Almería. De pie Manuel y Paco López “Mogino” y Miguel Pérez “El Paulica”. Al fondo el graderío. Años 1950.

Frontón Bajo la torre de la Iglesia.(Terque)

Frontón Plaza de la Ermita (Gádor)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De pie Manuel y Paco López “Mogino” y Miguel Pérez “El Paulica”. Al fondo el graderío. Años 1950.

–         Pelota y plantilla para fabricarlas de Alfredo Martín Cobo de Padules. Marcador de Padules.

 

Marcador de Padules

–         Miguel Soriano Martínez (Benahadux 1939). “El Herrador” (Alhama 1933-) y Miguel Pérez Martínez “El Paulica” (Alhama 1938-)

Miguel Soriano Martínez (Benahadux 1939)

“El Herrador” (Alhama 1933-) y Miguel Pérez Martínez “El Paulica” (Alhama 1938-)

–         Partido en el antiguo Frontón de Benahadux.

–         De izquierda a derecha Serafín Romero, Manolo Jurado y Luís Núñez de Alhabia con la copa de Subcampeones de España en 1949.

 

– Reportaje de la Revista “FOCO SUR” paginas  20/21 Y 22

PELOTARIS ALMERIENSES: LA PRÁCTICA DEL JUEGO DE LA PELOTA

                LA MANO ES EL DEPORTE MÁS ANTIGUO DE ALMERÍA.

    SU ORIGEN SE REMONTA AL SIGLO XVI, AUNQUE SE AFIANZÓ HACE                                  

POCO MÁS DE UN SIGLO, SOBRE TODO EN LOS PUEBLOS DEL BAJO          

ANDARAX. SU PRÁCTICA Y ARRAIGO LO HA CONVERTIDO EN PARTE

    DE LA VIDA DIARIA Y HA DADO ALGUNOS DESTACADOS CAMPEONES

                          A NIVEL NACIONAL.

Ilustran este reportaje fotografías de un grupo de aficionados jugando a Paleta cuero en el frontón de Benahadux. Una antigua pala. Jugadores en el frontón de Alhama. Serafín Romero, Manolo Jurado y Luís Núñez de Alhabia con la copa de subcampeones de España en 1949.

Por Txabi Ferrero/Fotografía: Miguel Ángel Cruz / Colección del Museo Etnográfico de Terque.

El fútbol está considerado como el deporte rey por su universalidad aunque para muchos es el atletismo el auténtico “rey de los deportes”. Almería no escapa a esta evidencia. Pero no es el balompié, como de forma equivocada se piensa, sino el de la pelota a mano, el deporte con más antigüedad de cuantos se practican en la provincia, con un siglo y medio de trayectoria. Muy popular entonces, la realidad de hoy en día es bien distinta.

Foco Sur se acerca a ese momento, en dos “Migueles”, Soriano e Irigoyen, el ayer y hoy de la mano almeriense, y de Antonio Soler, presidente del Club de Pelota Almería, la entidad andaluza más laureada de este deporte.

Las primeras referencias históricas de partidos de pelota en Almería datan de 1830 y se sitúan en las comarcas del Andarax, Filabres, Almanzora y Sierra de Gádor. En Terque, por ejemplo, su entonces alcalde advertía en un bando: “Toda persona que se pille jugando a la pelota mientras estén celebrando misa u otra función en la Iglesia será castigado con dos ducados de multa”, según referencia la Asociación de Amigos de los Museos de Terque en el número 50, correspondiente al pasado mes de abril, de su publicación mensual sobre el Juego de la Pelota en el Andarax. Donato Gómez remonta al siglo XVI la llegada de la pelota a mano a Almería y hace responsables de ella a los “repobladores cristianos”.

El citado edicto municipal da otra pista sobre los inicios de este deporte y la localización de los partidos. Los frontones de entonces eran las paredes altas de las iglesias o sus torres. La pared del Ayuntamiento o de los centros escolares hacía las veces en otros casos de frontis. El caso de Alhama fue diferente. Esta localidad asistió en 1880 a la construcción del primer frontón de la provincia. Fue la envidia del resto y la auténtica “joya de la corona” de este deporte en Almería. Era conocido popularmente como “La Bienhechora”, según recuerda la Asociación de Amigos de los Museos de Terque en la última entrega de sus trabajos de investigación histórica.

El frontón de Alhama, donde el mismísimo Nicolás Salmerón –primer Presidente de la República– acostumbrada a cultivar su afición por este deporte, y los de Gádor y Benahadux formaron el “triángulo mágico” de la pelota almeriense. Este último fue construido por los trabajadores de las Minas de Azufre en los inicios del XX, pero desapareció. En 2004 fue inaugurado el actual, junto a un centro escolar.En las últimas fiestas de San José fue escenario de un partido de exhibición  de los campeones del mundo de Cesta Punta, otra de las modalidades del amplio abanico de disciplinas  que se refugian bajo el genérico  nombre del deporte de la pelota. El de Gádor, el situado en la plaza de la Ermita, corrió igual suerte. En la actualidad, el número de frontones en la provincia ronda el medio centenar. “Se formaban colas para jugar”, recuerda a Foco Sur Miguel Soriano, pelotari de Benahadux, a quien recientemente este Ayuntamiento le ha dedicado una calle con su nombre. “Pero es que no había otra cosa, ni televisión”, se sincera. Este delantero, uno de los más destacados de la comarca del Andarax en su época, era conocido por su peculiar forma de cortar la pelota a “machete”. Él mismo lo explica: “Cortaba al aire del cuadro 3 ó 4. Arriba nunca le pegaba. Siempre le daba a medio frontis o abajo”, comenta. “Estaba muy delgado y corría muy bien”, se recrea en su propio análisis. “En el País Vasco me llamaban “pativolea”, evoca.

Casi nada era igual al juego actual. Aquellos pioneros pelotaris jugaban vestidos de calle y descalzos “porque las alpargatas se desgastaban aunque después la Federación nos daba en los campeonatos zapatillas y fajines”, comenta Soriano y con las manos descubiertas, sin protecciones. Los partidos se disputaban sobre superficies de tierra o de cemento y los primeros y más antiguos se disputaban a 75 tantos, para verse reducidos a 40 ó 50 a finales del siglo XIX. Originariamente, el perdedor del tanto era quien realizaba del siguiente tanto. A mediados del siglo XX, esta norma cambió y el saque correspondía al que había ganado el tanto. “Muchos dejaron de jugar porque aquellos que sacaban  bien se llevaban el partido”, explica Soriano.

Los partidos en juego eran el orgullo de los pelotaris y el de los pueblos a los que representaban, sin ningún incentivo económico, aunque en ocasiones se llegaron a cruzar apuestas. Así, Miguel Soriano recuerda como en 1956 ganó una apuesta de 3000 pesetas en la compañía de su hermano “que se compró con su parte una alcoba para la casa”. Pero se apostaba poco porque no había dinero. “El sueldo de una semana era de 99 pesetas. Se apostaban cosas de comer, como un litro de vino con garbanzos…”.

Las pelotas de entonces eran muy rudimentarias, nos recuerda. Una piedra, bola cristaliba o un trozo de madera de naranja y un tro de corcho formaban el cuerpo central que se cubría de lana y luego envolvía con una cubierta de cuero. “Las cosíamos nosotros mismos con las lenguetas de los zapatos”, señala el mismo interlocutor. El tamaño era el de una pelota de tenis y pesaban menos que las actuales. Con las que se juegan hoy en día los partidos de mano individual y parejas pesan entre 106 y 107 gramos. Se siguen haciendo artesanalmente y están formadas por un núcleo, generalmente de madera de boj, y diferentes capas de látex y lana hasta la última de cuero, que la envuelve. Y los pelotaris, recurren a protecciones en mano y dedos con tacos de esparadrapo, para amortiguar el golpe y evitar la formación de los temidos “clavos”, hematomas que se forman en la palma de la mano.

Modalidades y especialidades: La Federación Internacional de Pelota Vasca considera modalidad el tipo de cancha donde se juega, y por especialidad al tipo de herramienta o implemento utilizado para el juego. Existen cuatro modalidades en las que se disputan los Campeonatos del Mundo de Pelota Vasca: Trinquete, Frontón de 30 metros, Frontón de 36 metros y Frontón de 54 metros, y dentro de estas modalidades, la FIPV contempla 14 especialidades oficiales. En dos de ellas participan las mujeres. Así, en trinquete, se juega a Paleta con pelota de Goma (Hombres y Mujeres), a Paleta con pelota de Cuero, Mano (Individual y por Parejas)) y Share, la especialidad más minoritaria de la pelota, que se juega con una herramienta similar a una raqueta de tenis, pero con medidas y dimensiones menores. En Frontón de 36 metros se juega a Pala Corta, Paleta con pelota de cuero, Mano Individual y Parejas. En Frontón de 30 metros se juega a Frontenis (Hombres y Mujeres) y Paleta con Pelota de Goma (Paleta Argentina). Y en el de 54 metros se juega a Cesta Punta.

En las imágenes, arriba, dos viejos pelotaris alhameños: El Herrador y Miguel Pérez Martínez. Miguel Ramón Irigoyen del Club Pelota Almería; el frontón de Terque en el lateral de la iglesia y cartel anunciador del Campeonato de España de 1940 en San Sebastián, donde quedó subcampeón el equipo de Alhabia. En las fotografías ovaladas una pelota antigua y una actual. Abajo dos campeones de antes y de ahora: Miguel Soriano y Miguel Irigoyen. Antonio Soler (Presidente del Club Pelota Almería).

Miguel Irigoyen, Todo un Campeón del Mundo: “  Es un deporte muy completo porque combina fuerza, flexibilidad y velocidad de reacción. No lo parece a simple vista, pero lo cierto es que es muy exigente y requiere de una buena preparación física”. Quien así se expresa y define el deporte de la pelota a mano es Miguel Ramón Irigoyen. Su caso es muy peculiar. Miguel es navarro. “Vivo al Norte de Pamplona, a unos cinco minutos de la frontera con Francia”, comenta. Tiene 34 años y trabaja en una fábrica de hierro. Hasta ahí todo es normal.

Lo menos usual aparece cuando se bucea en su trayectoria deportiva y en su realidad actual. Campeón del Mundo en 2.006 en México, representando a la Selección Española de Pelota, desde hace seis temporadas es uno de los integrantes del cuadro de pelotaris del Club de Pelota Almería. Y desde hace tres, compatibiliza esta condición con la de director técnico de la entidad que preside Antonio Soler. “Entre los 17 y 21 años dejé de jugar. Volví luego y tuve una pequeña opción de jugar como profesional, pero no salió”, comenta sin amargura. La relación de Irigoyen con Almería y el deporte de la pelota a mano en la provincia se forjó de una forma fortuíta. “Yo jugaba en el Paz Ziganda, un club de pelota de Navarra y representaba a la Federación Navarra de Pelota en los Campeonatos de España en categoría de Aficionados y coincidí con José Ignacio Ortego que entonces era director técnico del Club de Pelota Almería, recuerda.

Ortego entró en contacto con él y le ganó para la causa almeriense. “No tenía ni idea y al principio me sorprendió que se jugase a la pelota en Almería. Me lo planteé y me pensé que podía ser una buena opción”. Cometa a Foco Sur. Temporadas después, confiesa sentirse encantado y no se arrepiente en absoluto de la decisión. “Es una gente excepcional”, valora. Ortego dejó el cargo y el club le propuso a este mocetón navarro como sustituto del madrileño. “Pensaron que era la persona idónea y acepté”, señala.

Irigoyen forma parte del trío de pelotaris navarros del C.P. Almería, junto a Iñaki Iparraguirre, otro campeón del Mundo y quien trabaja en una fábrica, y Unai Onsalo, el más joven de los tres, a sus 23 años y en situación de desempleo. Andoni Ayo y Miguel Ángel Zabalo completan la nómina de jugadores de la presente temporada. “Uno o dos días a la semana entrenamos en algún frontón de San Sebastián o en Pamplona”, señala.

Irigoyen y sus compañeros no cobran por jugar. Reciben a cambio un dinero en concepto de “dietas” y cada 15 días se desplazan hasta Almería en avión, vía Madrid o Barcelona. “Los pasajes corren a cuenta del Club. Es pesado, pero te acostumbras”, asegura. El resto de gastos personales, fisioterapeutas y entrenamientos, salen de sus bolsillos.

Todos estos jugadores también y de forma paralela eran alineados en la Selección Andaluza de la Federación Andaluza de Frontón con la que han conseguido toda clase de éxitos nacionales, ser campeones de todo, escribir las más grandes y brillantes de la historia de este deporte para Andalucía.

Problemas de Captación: Como deporte minoritario, la pelota a mano y sus otras disciplinas o especialidades han perdido popularidad y, sobremanera, practicantes en Almería. El fútbol, sobre todo, y otros deportes de asociación, lo han engullido literalmente y los responsables federativos trabajan por recuperar el espacio que otrora tuvo en la provincia. La irrupción exitosa del Club de Pelota Almería, con los mejores jugadores  del panorama nacional en sus filas y campeones del mundo, han encendido la llama de la afición entre los almerienses más jóvenes en las comarcas del Almanzora y Andarax, pero con todo, el trabajo de captación de nuevos valores y practicantes es un trabajo difícil y de objetivos a largo plazo.

Pero, aún y con todo, distintos ejemplos dan pie a la esperanza. Antonio Soler, presidente del Club de Pelota Almería, cita el caso de Alhama, un municipio con mucha solera en la pelota. “Después de años sin jugar, ha surgido de nuevo el Club de Pelota que ya tuvo este municipio, con gente que jugó en su juventud y a la que le ha picado otra vez el gusanillo. Han relanzado el club y lo están preparando para dar el salto a categoría nacional”, afirma. El ejemplo ha cundido y ha alcanzado a Benahadux. “De la filas del Club de Pelota Benahadux han salido dos campeones de España, en la categoría juvenil, en la especialidad de Paleta y Pala Corta, y han estado convocados con la Selección Española sub-21”, añade.

Contra esos brotes verdes, que dejan ver unos síntomas de resurgimiento, existe el caso contrario, de un retroceso acentuado en practicantes y aficionados. Es el caso de Gádor, auténtica cantera de la pelota almeriense, donde, después de una reciente época de esplendor, con un centenar de niños jugando, conoce el lado opuesto y ha venido a menos. “Estamos trabajando para que resurja esa cantera”, dice Soler. En el resto de la provincia , y pueblos como Tíjola, Bacares o Velefique, referentes en su día y con mucha tradición , la pelota es un deporte poco menos que residual cuando no un recuerdo del pasado en estos momentos. “Es un reto que nos queda por captar para la pelota almeriense”, añade.

El Club de Pelota Almería no es ajeno a los problemas que vive este deporte en la provincia. Después de una etapa dorada, favorecida por el apoyo económico derivado de la esponsorización con Bodegas Paternina del riojano Marcos Eguizábal, el club se mueve en el plano económico en unos parámetros muy precarios que amenazan incluso su continuidad. “No tenemos spónsor, y gracias a las instituciones y alguna ayuda particular y con la venta de lotería, hemos podido seguir subsistiendo”, se lamenta su Presidente. “Sería una lástima que desapareciera porque es el club referente de la pelota a nivel de Andalucía codeándose con los clubes del País Vasco, y es el que más títulos de España y Europa tiene en su haber desde que milita en la categoría de Honor”.

El Club de Pelota Almería, un referente: El Club de Pelota Almería es el abanderado de este deporte en la provincia y auténtico referente a nivel nacional en la última década. Su trayectoria es amplia y está jalonada de éxitos. Hasta el punto de ser el único que ha conseguido plantar batalla y superar a clubes del País Vasco, Navarra y La Rioja, auténticos “pesos pesados” por su jerarquía y tradición de este deporte, en la categoría de aficionados a nivel nacional en la Modalidad de Mano, Individual y Parejas.

La entidad ha abierto durante esta temporada 2009-2010 su salón de trofeos de nuevo para dar cabida a un nuevo título, el de Campeón de España de Clubes en la disciplina de Mano Parejas y Subcampeona  en la Mano Individual dentro de la División de Honor. Los almerienses buscarán un nuevo doblete en su brillante palmarés el próximo mes de julio en el Europeo que se dirimirá en una localidad cercana a Segovia. Los almerienses son el club con más campeonatos nacionales y de Europa  de División de Honor. En las últimas siete temporadas, las que coinciden con su presencia en la élite nacional, ha cosechado cuatro títulos de Campeón España-dos en Mano Individual y dos en Mano Parejas- y en tres fue subcampeón, y ha alzado la copa de campeón de Europa en cinco ocasiones, con dobletes e mano individual y en parejas en las temporadas 2004 y 2007, y un subcampeonato.

El CPA es en la actualidad el único club de Almería que milita, dentro de la modalidad de mano, en la categoría de División  de  División de Honor que organiza la Federación Española de Pelota, después de la renuncia del Club de Pelota Gádor, por problemas de índole económica. Este escalafón es el que encierra a la élite de jugadores aficionados a nivel nacional, y de donde salen los representantes de España en el Mundial. La localidad francesa de Pau es la que organiza la edición de este año, en los diez primeros días del próximo mes de octubre. Con sede en el Frontón Andarax, ubicado al  lado de las instalaciones descubiertas del Pabellón municipal Rafael Florido y donde disputa sus partidos oficiales, el club cuenta en sus filas con campeones del mundo de aficionados como Miguel Irigoyen, Iñaki Iparraguirre y Andoni Ayo, y otros que también lo fueron y han abandonado la pelota cono Navarro y Castellanos. Por primera vez en la historia, Andalucía se ha proclamado esta temporada Campeón de la Copa del Rey de pelota y lo ha hecho con pelotaris del Club de Pelota Almería en su totalidad, lo que evidencia el potencial deportivo de su cuadro de jugadores.

El CPA salta a la escena nacional con un peso específico como consecuencia de que Almería fuese sede de la II Copa del Mundo de Pelota en 1999. “La Directiva, junto con la Federación Andaluza y una serie de aficionados a la pelota, pensó que aquel evento no podía caer en saco roto  y había que poner en valor el efecto de de ese Campeonato con la creación de un club de pelota que diera nombre Almería y fuese una insignia  a nivel andaluz dentro de la pelota”, recuerda Antonio Soler, presidente del Club.

La citada Copa del Mundo contó con el patrocinio de Marcos Eguizábal, afamado bodeguero riojano y en su día presidente del Logroñes en Primera División de fútbol. “Entramos en contacto con él y le planteamos un ambicioso proyecto deportivo de cinco años que aprobó y respaldó”, evoca Soler. El club, a través del acuerdo de patrocinio suscrito con Marcos Eguizábal, a través de una de sus marcas, “Paternina”, cubrió las expectativas más halagüeñas y pasó de militar en Tercera División a proclamarse campeón de la máxima categoría, División de Honor, después ascensos consecutivos en sus dos primeras  temporadas de nueva andadura.